NASA, 지구와 같은 행성 10개 발견

지구의 우주

행성/과학 애호가들은 NASA의 최신 발표에 기뻐하고 있습니다. 오늘, K2 임무의 데이터로 작업하는 천문학 분석팀이 잠재적 외계 행성의 새로운 카탈로그를 발표했습니다. NASA의 에임스 연구소 (Ames Research Center)에서 열린 기자 회견에서 팀은 219개의 행성 후보자를 확인했다고 말했고 그 중 10개는 지구와 비슷한 환경이라 말했습니다.

요약하면, 우리에게는 지구와 같은 10 개의 새로운 행성이 있는 것으로 보입니다.

과학적으로 “지구와 같은” 환경는 비교적 젊은 별의 거주 가능 지역에서 지구의 행성 및 궤도와 유사한 화학 성분을 가진 “지구와 같은 환경”으로 느슨하게 정의됩니다 ( “거주 가능 영역”은 별 주위의 궤도로 정의됩니다 이론적으로 액체/물이 행성 표면에 존재할 수 있는 곳).

팀의 구성원은 다음과 같습니다, 케플러 연구 과학자 인 마리오 페레즈 (Mario Perez), 캘리포니아 과학 기술원 (NASA) 과학 수뇌부, 수잔 톰슨 (Susan Thompson), 캘리포니아의 SETI 연구소, 벤자민 풀턴 (Benjamin Fulton), 패서 디나 캘리포니아 공과 대학, Courtney Dressing NASA Sagan Fellow, 칼텍
현재까지 Kepler에 의해 확인 된 4,034 개의 외계 행성 후보 물질이 있으며 이들 중 2,335 개가 확인되었다. 10 개의 새로운 외계 행성은 케플러에 의해 이전에 탐지된 거주 가능 지대의 49 개의 지구와 유사한 외계 행성을 추가했으며 그 중 30 개가 확인된 상태입니다.

 

이 새로운 발견에서 가장 흥미로운 부분은 KY 7711 행성입니다. 톰슨은 지구가 태양 주위를 휩쓸고 있는 경로와 매우 유사한 궤도에서 별 근처에 위치한다고 말했습니다. 즉, 같은 양의 열을 받습니다. 지구의 약 1.3 배입니다.

전형적으로, 외계 행성은 지구의 1.5 배 반경을 가진 수퍼 지구, 암석 표면, 그리고 종종 대기가 거의 없거나 전혀없는 두 가지 카테고리 중 하나에 속합니다. 두꺼운 대기와 암석 표면이 없는 지구 반경의 약 두 배인 미니 넵튠 (Mini-Neptunes)과 같은 것들입니다. 이 두 범주 (즉, 지구와 같은 환경) 사이에 떨어지는 외계 행성은 더 작아서 식별하기가 훨씬 더 어렵습니다.

시대의 시작

케플러 우주 관측소는 8 년 전인 2009 년 3 월에 시작되었습니다. 이 우주 탐사선은 지구와 비슷한 외계인 세계를 찾기 위해 다른 별을 궤도에 진입하는 행성을 찾는 것 이었습니다.

원래의 Kepler와  K2는 잠재적으로 거주 가능한 외계 행성을 찾는 임무에 크게 기여했습니다. 최초의 임무의 일부는 아니지만 Kepler는 TRAPPIST-1 시스템의 첫 번째 이미지를 제공했는데, 틀림없이 최근에 발견 된 가장 주목받는 외계 행성 시스템입니다.

kepler_1

image source from NASA

이제 K2가 4 년 만에 끝났을 때, 케플러 과학자들은 외계 행성 연구의 시대가 끝나면 마무리 할 것이라고 생각합니다. 그러나 Transens Exoplanet Survey Satellite (TESS)와 James Webb Space Telescope (JWST)와 같은 임무를 가지고 곧 시작될 것으로 예상되는 새로운 임무도 있습니다. TESS와 JWST는 케플러가 할 수 없는 방식으로 외계 행성을 조사하여 그들의 구성과 거주 가능성에 대한 새로운 정보를 확인했습니다.

말할 것도없이, 이 모든 미래의 사명을 가능하게 한 것은 케플러 (Kepler)였습니다. 톰슨 대변인은 기자 회견에서 “오늘날 우리는 망원경으로 찍었고 이 부분에서 지구와 얼마나 비슷한 행성이 몇 대 있는지를 계산했다”고 말했다. “내가 가지고있는 데이터로, 이제 그 계산을 할 수 있습니다. 거기에서 우리는 다른 행성들이 얼마나 흔한지를 결정할 것입니다.  ”

NASA 발표 기사NASA 발표 기사

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