“드론 벌집”, 미래를 향한 아마존의 비전

아마존이 처음 드론을 이용해 배달을 할 것이라는 아이디어를 냈을때 사람들은 모두 웃었고 실현 가능성을 보여준 이후에는 가장 혁신적인 기술로 손꼽히고 있다. 기술을 실제로 작동시키기 위해서는 여전히 심각한 도전 과제를 극복해야 한다. 그 중 하나는 인구가 집중되어 있는 곳에 충분히 가까이 갈 수 있어야 일반 도로보다 효율적이라는 것이다. 여기서 제시한 아마존의 비전은 “드론 벌집”이었다.

어제 등록된 특허 출원에서 아마존은 “드론을 위한 센터”가 무인 항공기를 필요로 하는 곳에 배치하는 방법을 설명했습니다. 이 프로젝트는 “공간이 넓어 도시의 외곽에”현재의 창고가 위치한다는 것을 지적합니다. 그러나 다중 스토리 무인 센터는 수평이 아닌 수직으로 건설 될 수 있으므로 ” 다운타운 및 / 또는 다른 밀집된 인구 밀도가 높은 도시 지역 “에서도 효율적으로 활용될 수 있다고 합니다. 물론, 고층 건물로 만들면 무인 항공기가 보행자와 가까운 거리에서 벗어나 비행 할 수 있게 되며 안전을 확보할 수 있습니다.

아마존의 프로젝트에는 인간 모양의 직원들이 무인 항공기에 패키지를 어떻게 탑재하는지 보여주는 다양한 모양의 건물 및 내부 모습의 스케치가 포함되어 있습니다.

drone_interior.png

그러나 도시에 수많은 무인 항공기를 띄우게 되면 다른 문제도 발생합니다. 너무 많은 소음이 발생하면 무인 항공기 배달 타워 근처에서  사람들이 살고 싶어 할까요? 무인 항공기가 하늘에서 떨어지기 시작하면, 안전에 치명적일 수 있습니다. Amazon은 분명히 이러한 문제를 해결하기 위해 여러 방법 생각하고 있으며 “드론 벌집”과 동일한 특허 출원 라운드에서 몇 가지 해결책을 제시합니다.

무인 항공기의 경우 소음을 줄이기 위해 맞춤형 로터 설계를 제안합니다. 여기에는 로터에 “트레일 링 에지 변두리”, “첨단 톱니 형”, “소음 저감 처리”가 추가되지만 동일한 원칙에 초점을 맞춥니 다.  프로펠러 주위의 공기 흐름을 파괴하여 변경하며 그들이 만드는 소리를 줄여주는 방식입니다.

아래 그림은 작은 잎 모양의 엽 (fronds) 인 “트레일 링 에지 변두리 (trailing edge fringes)”가 어떻게 로터 블레이드에 추가 될 수 있는지를 보여줍니다. 이것들은 무인 항공기를 더 조용하게 만들지만 안전에 대한 문제는 아직 남아 있습니다.

amazon_trailing_edge.png

물론, 이것들은 단지 프로젝트 일뿐입니다. 아마존이 반드시 이런 것들을 만들거나 무인 항공기가 널리 보급될 것이라는 의미는 아닙니다. 이것이 보여주는 것은, 아마존은 배달의 미래에 대해 계속 열심히 생각하고 있다는 것입니다.

 

 

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